Le gaz propane, une énergie propre et sécuritaire

Le gaz propane, une énergie propre et sécuritaireLe gaz propane est une source d’énergie pratique, propre, économique et sûre, facile à transporter; à la condition de respecter certaines règles de sécurité élémentaires. La chaleur produite par le propane est instantanée et n’entraîne aucune perte d’énergie. La température peut être ajustée avec une très grande précision. Le rendement des équipements au gaz propane est impressionnant. Il est donc très important de connaître les propriétés de ce gaz et de veiller à ce que l’installation des appareils l’utilisant soit adéquate.

Le propane est à l’état gazeux à la température ambiante et une pression atmosphérique normale. Il est facilement liquéfiable lorsque soumis à des pressions relativement faibles. Cette propriété en facilite le stockage ainsi que le transport. Le propane est entreposé dans des réservoirs conformes à la réglementation des appareils sous pression. À ce titre, les réservoirs sont régulièrement vérifiés et contrôlés. Ils sont équipés de dispositifs concernant la sécurité et l’exploitation : des soupapes de sûreté à la surpression, des clapets anti-retour ou d’excès de débit sur les orifices d’entrée ou de puisage tant en liquide qu’en gazeux, des jauges de contrôle de niveau etc.. Un litre de propane liquide correspond à environ 270 litres de propane gazeux. Le propane est plus lourd que l’air. Enfin, le propane se vaporise jusqu’à des températures extrêmes soit – 44C.

Il nécessite une grande quantité d’air pour la combustion du gaz. Il n’est pas toxique en soi, mais une mauvaise combustion peut entraîner la production de monoxyde de carbone pouvant être mortel. Le propane est incolore et inodore. Par souci de sécurité, un odorant y est ajouté afin de déceler sa présence en cas de fuite. Mieux connu sous l’appellation GPL, le gaz propane provient essentiellement du raffinage du pétrole. Il peut également provenir du dégazolinage du gaz naturel lui procurant une double sécurité d’approvisionnement. Le monoxyde de carbone est un gaz toxique que l’on ne peut ni voir ni sentir. Il est produit lorsqu’un véhicule ou un appareil brûle un combustible tel que la gazoline, l’huile, le gaz naturel, le kérosène, le naphte, le propane ou le bois. Lors du mauvais fonctionnement d’un appareil utilisant le gaz propane comme combustible, dans un endroit clos ou mal ventilé, cela peut entraîner une intoxication au monoxyde de carbone.